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Relations économiques Afrique-Asie :
Laissons le secteur privé briller

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September, 2018

Publié dans : The Africa Report

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Depuis près de deux décennies, les gouvernements asiatiques ont démontré leur profond désir de s'impliquer sur le continent africain.  Les nombreux forums, conférences, réunions et séminaires bilatéraux ont donné des résultats constructifs, allant de protocoles d'accord (MoU) à des milliards d'engagements financiers.

Depuis près de deux décennies, les gouvernements asiatiques expriment avec force leur volonté de s'impliquer sur le continent africain. Les forums, conférences, réunions et séminaires bilatéraux ont lieu plus souvent qu'on ne peut le compter et donnent généralement lieu à de nombreuses annonces, allant de protocoles d'accord à des milliards d'engagements financiers.

 

La Chine est de loin le principal investisseur en Afrique, avec 120 milliards de dollars promis entre 2015 et 2018, notamment lors des deux derniers forums sur la coopération sino-africaine (FOCAC). Le dernier FOCAC à Pékin a attiré des délégués africains de 53 Etats et a renouvelé des engagements financiers d'un montant d'environ 60 milliards de dollars. De tels chiffres ne manqueront pas d'attirer l'attention et, ces dernières années, diverses organisations internationales - dont le Fonds monétaire international (FMI) - ont mis en garde les pays africains et la Chine contre les niveaux risqués de la dette souveraine atteints par ces pays.


 

Sur un autre plan, la Chine a été accusée de pratiquer une forme de néo-impérialisme en Afrique, car une telle présence économique lourde doit s'accompagner d'au moins un petit degré de levier politique. Mais si la stratégie récente de la Chine à l'égard de l'Afrique reste largement liée au développement de son initiative " One Belt, One Road ", Pékin semble s'éloigner des prêts concessionnels et introduire de nouveaux instruments de financement qui mettent davantage l'accent sur les investissements du secteur privé dans le financement de projets, notamment commerciaux.

 

C'est la voie à suivre pour la coopération Afrique-Asie : suffisamment de protocoles d'accord ont été signés et suffisamment d'aide financière a été promise. Le véritable changement ne se produira que lorsque le secteur privé asiatique se verra offrir des opportunités et des incitations pour élargir ses investissements sur le continent.


 

L'Asie engage l'Afrique selon différentes modalités

En seulement deux semaines, entre fin août et début septembre, trois événements notables ont eu lieu pour discuter de l'implication des pays d'Asie et du Pacifique en Afrique. Les modalités peuvent être différentes, mais les résultats restent les mêmes : encourager le secteur privé à faire plus avec l'Afrique.

 

Premier arrêt, Singapour - à travers l'Africa Singapore Business Forum organisé par Enterprise Singapore, une agence gouvernementale récemment créée pour stimuler la mondialisation des entreprises singapouriennes et des petites et moyennes entreprises (PME) hautement qualifiées. Le forum, qui en est à sa 5e édition depuis 2010, positionne Singapour comme une porte d'entrée vers l'Asie pour les entreprises africaines. Dans son discours d'ouverture, le ministre du commerce et de l'industrie Chan Chun Sing a encouragé les entreprises africaines à voir Singapour comme une "rampe de lancement" en Asie du Sud-Est et au-delà, soulignant les liens étroits du pays avec les gouvernements régionaux et les entreprises. Singapour est déjà un partenaire commercial important, avec environ 15 milliards de dollars d'investissements étrangers directs (IED), plus de 7 milliards de dollars d'échanges bilatéraux et plus de 60 entreprises singapouriennes opérant en Afrique.

 

Les accords signés lors de l'événement étaient largement axés sur le secteur privé : la 13ème convention préventive de double imposition entre Singapour et un pays africain a été signée, notamment avec le Gabon, ainsi que cinq mémorandums d'accord dans les domaines du numérique, des infrastructures et des services commerciaux entre entreprises africaines et singapouriennes.

 

A peu près au même moment, à Perth, en Australie, la 16ème Africa Down Under Conference s'est réunie une foule de cadres supérieurs et de ministres des mines des deux régions pour discuter des possibilités d'emploi dans le secteur minier. Les entreprises australiennes sont un excellent exemple d'entreprises dirigées par le développement du secteur privé en Afrique : En 2017, on estimait à 140 le nombre d'entreprises minières australiennes présentes dans 34 pays d'Afrique, ayant investi environ 40 milliards de dollars australiens (29,1 milliards de dollars australiens) en l'espace d'une décennie seulement, selon l'Australia-Africa Minerals & Energy Group. Ce qui fait de l'Australie le plus grand mineur international en Afrique.

 

Enfin, Pékin. FOCAC 2018 a indiqué le recalibrage de la stratégie de la Chine en Afrique. Pour la première fois, les 60 milliards de dollars d'engagements financiers de Pékin en faveur du continent comprennent 10 milliards de dollars d'investissements privés, que le gouvernement a promis d'encourager les entreprises à faire dans les trois prochaines années. L'incitation prendra très probablement la forme de contributions ou d'un financement conjoint par des institutions financières chinoises et des entreprises d'État, mais l'objectif est certainement de s'éloigner des prêts publics. Cette décision s'imposait d'urgence : alors que la dette chinoise envers les pays africains a grimpé en flèche, les investissements chinois sur le continent sont restés faibles au fil des ans, s'établissant à 3,1 milliards de dollars en 2017, soit seulement 2,5% de l'IED global de la Chine.

 

En outre, l'accord le plus récent comprend un fonds de 5 milliards de dollars pour la facilitation du commerce - spécifiquement pour financer les importations chinoises de produits africains, avec une priorité pour les produits autres que les produits de base. L'accent sera également mis sur la promotion de la coopération en matière de commerce électronique avec l'Afrique, selon le discours d'ouverture du Président Xi Jinping.


 

Initiatives du secteur privé en Asie

Le géant chinois du commerce électronique Alibaba est l'exemple parfait de cette coopération : Alibaba Cloud, Alibaba.com et AliExpress sont disponibles dans les 54 pays africains, tandis que TMall Global facilite les exportations africaines vers la Chine depuis tout le continent. Mais plus important encore, l'entreprise s'emploie activement à aider les PME et à créer un réseau commercial mondialisé plus inclusif, en particulier grâce à son programme eFounders Fellowship. En juillet de cette année, 29 entrepreneurs basés en Afrique et originaires de 11 pays ont participé au programme organisé par Alibaba Business School et la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement.

 

Un rapport récent de McKinsey estime qu'il y a plus de 10 000 entreprises chinoises opérant en Afrique, dont la plupart sont des PME. Les entreprises numériques et de télécommunications, en particulier, ont fait de grands progrès sur le continent ces dernières années, avec Huawei et Transsion, par exemple, qui ont gagné des parts de marché considérables. La filiale de Transsion, Tecno Mobile, a même abandonné le marché intérieur chinois en 2008 après avoir réalisé l'ampleur de l'opportunité en Afrique. Aujourd'hui, c'est la première compagnie de téléphones intelligents en Afrique et elle fabrique au moins trois téléphones sur dix achetés par les Africains.

 

Mais les entreprises chinoises ne sont pas les seules à vouloir s'engager en Afrique. Cette année, la société malaisienne Petronas a pris des participations dans deux projets énergétiques au Sénégal et en Gambie, respectivement auprès de Total en France et de FAR en Australie. Le géant singapourien de l'agro-industrie Wilmar a récemment augmenté sa participation dans la production d'huile de palme en Côte d'Ivoire. Elle a également renforcé son implication au Ghana, en Ouganda et en Tanzanie et sa participation d'environ 30% dans Cosumar au Maroc, troisième producteur de sucre en Afrique. L'année dernière, Indorama, dont le siège social est à Singapour - déjà le plus grand producteur d'engrais à base d'urée en Afrique subsaharienne - a ouvert une usine de 1,5 milliard de dollars au Nigeria. Et cette année, elle a reçu 1 milliard de dollars de financement de 20 prêteurs multilatéraux et commerciaux pour l'élargir. Pendant ce temps, la société de solutions d'e-gouvernement de Singapour CrimsonLogic vient d'ouvrir un bureau au Rwanda pour servir de centre régional.

 

La différence entre l'investissement public et l'investissement privé est importante, dans la mesure où les entreprises commerciales ont tendance à être beaucoup plus axées sur l'efficience, les rendements et les produits livrables. En Afrique, la plupart d'entre eux réalisent que pour les atteindre, ils doivent impliquer les communautés locales et contribuer à leur développement économique et social. Maintenant que les gouvernements asiatiques sont prêts à encourager les investissements du secteur privé, les entreprises asiatiques sont prêtes à saisir l'occasion.


 

Comment l'Afrique peut se préparer au changement

C'est un tournant dans les relations entre les deux continents, et l'Afrique doit s'y préparer. Les investisseurs privés ont des exigences différentes de celles des entreprises d'État et une façon différente et plus compétitive de faire des affaires - une façon à laquelle les gouvernements en Afrique doivent s'adapter. Pour ce faire, ils devraient renforcer leurs liens avec les institutions financières de développement local et régional telles qu'Afreximbank, la Société financière africaine et la Banque africaine de développement. Ils devraient mettre à profit la grande expérience internationale de ces organisations pour améliorer les négociations et les conditions de financement avec les entreprises étrangères.

 

Les alliances du secteur privé dirigées par des chambres de commerce régionales sont également un excellent outil à cette fin : la dernière assemblée générale annuelle de la Chambre de commerce de l'Afrique et de l'Asie du Sud-Est a réuni 15 membres privés des deux régions de Singapour, dont NSIA, Afreximbank, Opaia, African Logistics Holdings et Aenergy du côté africain, et PIL, Olam, Wilmar et CrimsonLogic du côté asiatique. Ces événements constituent un pont entre l'Asie et l'Afrique, encourageant le partenariat et la collaboration avec le secteur privé.

 

C'est une période passionnante pour les relations Afrique-Asie : avec une bonne préparation et des incitations appropriées, la croissance des investissements du secteur privé a le potentiel de propulser l'industrialisation de l'Afrique plus loin que jamais. Continuons sur cette lancée.

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